Industrial Facility : l'impact du design sur les personnes et la société

Le studio de design londonien Industrial Facility a été fondé en 2002 par l’architecte Kim Colin et le designer industriel Sam Hecht. Kim et Sam ont décidé de s’associer après avoir accompli des parcours professionnels réussis, travaillant pour de grandes et de petites entreprises. Ils ont conçu Industrial Facility comme un bureau de dimension réduites, de façon à établir des relations avec des clients ayant une connaissance approfondie de leurs secteurs et de leurs clients et prêts à prendre des risques — et c’est essentiel —pour respecter le caractère du design proprement dit et de la vision du designer.

« Notre processus consiste à comprendre ce qui est le plus approprié pour le moment dans lequel nous vivons pour les personnes qui utilisent et vivent avec les objets que nous concevons, en obtenant le succès commercial approprié », explique Hecht.
« Nous voulons des produits qui durent dans le temps, nous devons donc challenger le client et créer des innovations fondamentales et pertinentes pour la société. Nous travaillons avec des clients qui sont prêts à innover de manière authentique et désireux de se lancer avec nous dans un voyage qui implique beaucoup de dialogue et de réflexion ; nous adoptons une approche minutieuse et nous nous efforçons de créer des objets révolutionnaires ».

Industrial Facility s’est associé à Urbidermis Santa & Cole pour concevoir les luminaires Slope et Tumbler, que Landscape Forms a introduits sur le marché nord-américain en 2019. Tumbler a reçu le Red Dot Award for Urban Design 2020.

S’inspirant de sa monographie Industrial Facility et d’un entretien de 2019 avec Landscape Forms, Sam Hecht partage les idées d’Industrial Facility sur le design et le processus de conception du studio.

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Les origines et la méthodologie de travail de Industrial Facility

Je vais décrire notre étude à Londres et l’ensemble des différentes idées que nous suivons. Nous n’avons pas de modèle ni de processus fixe et défini, ni de méthodologie en tant que telle. La plupart du travail que nous faisons découle de conversations au sein du studio, entre nous et avec les nombreuses usines avec lesquelles nous travaillons, nos clients et leurs acheteurs. Cependant, différents courants de pensée coexistent. Tous convergent dans un effort pour faire du design une source de satisfaction, de plaisir et de pertinence, de telle sorte que nous sommes heureux de voir comment les produits fabriqués restent longtemps parmi nous et ne finissent pas détruits par pure frustration ou abandonnés après un court laps de temps.

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L'importance du contexte - Plus qu'un simple produit

Le design doit être invisible ; il ne doit pas gêner l’usage mais au contraire assurer que celui-ci soit agréable, de son emplacement dans une pièce à son rapport avec l’environnement.

Lorsque nous travaillons avec une entreprise et développons un design, nous pensons rarement directement au produit. Nous pensons à ce qui l’entoure. Autrement dit, nous allons bien au-delà du briefing, peu importe ce que le client attend de nous, puisque c’est ce qui va donner au projet son fondement, sa finalité.

Lorsque Industrial Facility a conçu les luminaires Tumbler et Slope en collaboration avec Urbidermis Santa & Cole, Hecht et Colin ont repensé le caractère de l’éclairage dans un contexte plus large. Sam explique: « Si vous concevez Tumbler ou Slope exclusivement pour l’être humain, alors vous commencez souvent à tordre les caractéristiques, en les influençant avec le style et les modes. Au lieu de cela, notre processus consiste à dire que le monde peut être beaucoup plus simple que cela. La ville, les arbres et les forêts, les bâtiments, les voitures, les rues et les villes, ainsi que les citadins eux-mêmes, sont tous au même niveau. Tout a la même importance. Nous l’envisageons dans une perspective plurielle. Concevoir de cette manière nous permet de prendre en compte la texture de la chaussée, les bâtiments, les passants, autant d’éléments d’égale importance qui, ensemble, composent la ville ».

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La simplicité ne cache pas grand-chose

Le design ne doit pas être considéré comme temporaire. Nous devrions tous éprouver un sentiment d’angoisse si un objet se brise ou une partie s’endommage, et essayer de le sauver par tous les moyens.

Je serais le premier à admettre que nous aimons les choses simples. La réalité de ce chemin est que vous ne pouvez pas vous cacher derrière la simplicité car tout est affiché devant vous. Vous êtes obligé de trouver l’essence de l’objet ou du projet, et il doit vivre par lui-même à travers sa simplicité. Sans cette essence, il ne survivra pas longtemps. Souvent, nous rencontrons des produits dans le monde qui sont déroutants, compliqués et qui ont des fonctionnalités dont nous n’avons pas besoin, qui entravent cette essence.

La route vers la simplicité est souvent chaotique, pleine de boucles et de va-et-vient. La simplicité n’est pas une tendance ou un style ; on ne ne peut pas l’appliquer, mais simplement travailler pour l’atteindre. C’est un processus ardu et laborieux, par lequel les choses deviennent plus simples et plus agréables à utiliser. L’investissement de ressources et d’efforts requis pour atteindre la simplicité est si élevé que peu de produits répondent à ce critère.

« Bien que les luminaires Slope et Tumbler semblent simples et raffinés, ils ont nécessité beaucoup de travail, de réflexion et de dévouement ; cela a été un projet considérable. Tout est fait avec soin et avec une protection constante du design ».

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Le design est bien plus qu'un produit

Il existe un autre type de durabilité (à notre avis, sous-évalué), qui consiste à s’assurer que les produits ont des qualités de longévité et de résistance qui justifient leur fabrication et leur distribution. Nous savons qu’avec le juste équilibre entre qualité et caractère, nous sommes heureux, si possible, de garder ces produits avec nous plus longtemps. Après tout, il s’agit d’une forme de durabilité beaucoup plus écologique et efficace, car de cette manière il est probable que, si nous nous ennuyons finalement avec l’objet, une autre personne le valorisera ou le trouvera utile après nous. A quoi bon concevoir pour la durabilité si l’objet n’a pas de qualité pérenne, au lieu de concevoir quelque chose qui n’est pas forcément conçu pour répondre à la qualification de durable mais qui est finalement doté d’une durée de vie plus longue ?

Une partie de la responsabilité d’une entreprise est d’agir en tant que promoteur de l’idée que les bonnes choses doivent durer longtemps. Il devrait y avoir une culture d’investissement dans le design ; exiger à l’idée une qualité qui dépasse la matière, pour que les choses produites aient une longévité au-delà de la mode, pour les maintenir en circulation.

« Pour les lignes d’éclairage Tumbler et Slope, l’idée de longévité est cruciale, non seulement dans le choix des matériaux et l’utilisation de la technologie LED, mais aussi dans le cadre du jardin, du parking, du campus et de tous les environnements où elles peuvent être trouvées. Penser à tout cela — et pas seulement aux lampes elles-mêmes — nous a permis d’atteindre une harmonie qui évite qu’elles ne paraissent obsolètes ».

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